L’histoire en vue des écrivains historique

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L’histoire est importante. Dans les siècles passés, cette déclaration aurait semblé aller de soi. Les anciennes cultures ont consacré beaucoup de temps et d’efforts à l’enseignement de l’histoire familiale à leurs enfants ainsi que l’histoire de leur pays. On pensait que le passé aide l’enfant à comprendre qui est. La société moderne, cependant, a tourné le dos au passé. Nous vivons dans une période de changement rapide, un temps de progrès. Nous préférons nous définir en termes d’où nous allons, pas d’où nous venons. Nos ancêtres n’ont aucune importance pour nous. Ils ont vécu dans des temps si différents des nôtres qu’ils sont incapables de faire la lumière sur notre expérience. L’homme est tellement plus intelligent maintenant qu’il ne l’était il y a une dizaine d’année que tout ce qui vient du passé est dépassé et sans rapport avec nous. Par conséquent, le passé, même le passé relativement récent, est, dans l’esprit de la plupart d’entre nous, enveloppé de brumes et seulement très vaguement perçu. Notre ignorance du passé n’est pas le résultat d’un manque d’information, mais d’indifférence. Nous ne croyons pas que l’histoire compte.

Mais l’histoire a de l’importance. On a dit que celui qui contrôle le passé contrôle l’avenir. Notre vision de l’histoire façonne la manière dont nous considérons le présent et, par conséquent, elle dicte quelles réponses nous offrons aux problèmes existants.

Une définition de l’histoire

L’histoire compte donc, mais qu’est-ce que l’histoire?

L’histoire est le processus de simplification. De tout ce qui pourrait être dit à propos d’un événement, qu’est-ce qui est le plus important? Le but de l’histoire est de raconter une histoire sur le passé qui capte les moments forts d’un événement tout en omettant les détails superflus.

La signification est déterminée par l’historien. L’historien tri l’évidence et ne présente que ce qui, compte tenu de sa vision du monde particulière, est significatif. Ce qu’un historien trouve significatif n’est pas entièrement un choix personnel; il est largement façonné par sa formation et ses collègues. Pour qu’un historien puisse publier ses livres et essais, il doit recevoir l’approbation de ses collègues historiens. Par conséquent, la communauté des historiens a son mot à dire lorsqu’il s’agit de décider de ce qui est important pour le passé. En conséquence, la communauté des historiens a tendance à partager la même notion de signification que la société dans son ensemble.

En outre, les historiens ont tendance à raconter des histoires qui reflètent les valeurs dominantes de la société dans laquelle ils vivent. Cela conduit à une caractéristique curieuse du récit historique: le passé est fixe – personne ne peut changer ce qui s’est passé – mais, à mesure que les valeurs de la société changent, la représentation du passé par les historiens changent également. Pour mieux comprendre je vous invite à lire le livre l’écrivain et l’essayiste français Dimitri Casali , spécialisé dans la vulgarisation historique, intitulé : « La longue Montée de l’Ignorance ».

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Adrien
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